Personal branding helpt om jezelf te onderscheiden en aantrekkelijk te maken. Denk maar eens aan een bekend merk pindakaas of cola. Hoewel deze producten meer kosten dan een ander merk, zijn veel mensen toch geneigd om voor dit merk te gaan. Natuurlijk ben je geen pot pindakaas of fles cola, maar de essentie blijft hetzelfde.

Door jezelf bewust als merk neer te zetten beïnvloed je de perceptie van mensen om je heen en roep je positieve beelden en associaties op. Het is voor anderen duidelijk wie je bent, wat je doet, wat je uniek maakt en wat ze kunnen verwachten als ze met jou in zee gaan. Hierdoor trek je de personen aan die je wil aantrekken, zorg je ervoor dat ze jou herinneren en dat ze eerder geneigd zijn met jou zaken te doen. In dit artikel wordt je in vier stappen op weg geholpen naar je eigen brand.

Je merk essentie

Om jezelf als merk in de markt te zetten moet je eerst je eigen merkwaarden ontdekken en deze vervolgens vertalen naar concrete acties.

Je merkwaarde bestaat uit [1]:

  • Functionele vaardigheden: De tastbare eigenschappen die laten zien wat je kunt. Het gaat om het totaal aan opleiding, kennis en ervaring.
  • Emotionele kenmerken: De ontastbare eigenschappen die jou maken zoals je bent. Het gaat om je drijfveren, persoonlijkheid, passies en talenten.
  • Expressieve eigenschappen: De manier waarop jij je aan de buitenwereld toont. Het gaat om je uitstraling, de manier van overkomen die je uit jezelf haalt, en stijl, de dingen waarmee je je presenteert naar de buitenwereld.
Personal branding

Figuur 1: Merk essentie. Overgenomen van: Van Zwieten, H. & Van de Grift, M (2014)

Alle onderdelen dienen een kloppend geheel te vormen en zorgen zo samen voor je merk essentie. Je merkpersoonlijkheid komt vervolgens tot uiting in de manieren waarop je (bewust en onbewust) communiceert en onderscheidend je werk doet.

Het ontdekken van je merkwaarden

Om te komen tot een sterke merkpersoonlijkheid dient je merkessentie authentiek te zijn. Hierdoor zijn de merkwaarden realistisch, voelen ze niet bedacht aan en worden ze in gedrag, stijl en communicatie keer op keer waargemaakt. Hiervoor is een gedegen zelfonderzoek vereist.

Onderstaande stappen helpen je op weg bij het ontdekken van je authentieke merkwaarden.

Stap 1: Ontdek

De eerste stap draait om het ontdekken van jezelf. Reflecteer op je persoonlijkheid, vaardigheden en handelen. Hiervoor kun je zelf dingen bedenken, maar maak ook gebruik van wat vrienden, familie, collega’s en online assesments zeggen. Benoem zoveel mogelijk eigenschappen, kenmerken, eigenaardigheden, uniekheden, bijzonderheden, talenten, dromen en wensen van jezelf. Benoem alles dat in je opkomt, de keuzes maak je pas later.

Denk hierbij aan vragen zoals:

  • Welke karaktereigenschappen zijn bepalend voor de keuzes die ik maak en mijn houding?
  • Welke onderwerpen vind ik zo interessant dat ik er ook in mijn vrije tijd mee aan de slag ga?
  • Van welke activiteiten krijg ik energie en een gevoel van voldoening?
  • Voor welke dingen vragen mensen mij om hulp?
  • Welke eigenschappen zorgen er keer op keer voor dat ik mijn doelen bereik?
  • Welke eigenschappen probeer ik te verbeteren?
  • Welke eigenschappen of combinatie van eigenschappen maakt mij uniek en bijzonder?
  • Wat wil ik aan de buitenwereld laten zien en welke dingen hou ik liever voor mijzelf?
  • Wat is het feitelijke vertrekpunt van mijn carrière op basis van opleiding en ervaring?
  • Wat zou ik in de toekomst willen gaan doen of bereiken?
  • Welke feedback krijg ik vaker van anderen te horen?
Stap 2: selecteer

Aan de hand van de antwoorden die je uit de eerste stappen hebt gehaald bepaal je welke waarden voor jou echt belangrijk en toepasselijk zijn. Welke eigenschappen komen keer op keer terug?

Filter vervolgens welke zaken tussen je verzameling zijn geslopen die er niet thuishoren, maar er tussen zijn geslopen omdat ze handig en sociaal wenselijk zijn.

Bekijk welke van de overgebleven eigenschappen jou, los van alle veranderingen die je hebt doorgemaakt, (in combinatie) uniek maken. Denk na over een mogelijk specialisme: bij welke onderwerpen wil je dat mensen direct aan jou denken?

Stap 3: presenteer

Bij het maken van je personal brand is het ook belangrijk om te bepalen hoe je wilt dat anderen jou zien. Hoe wil je overkomen en onthouden worden? Door te bepalen hoe je gezien wilt worden, kun je er immers aan werken dat mensen je daadwerkelijk ook zo gaan zien.

Definieer hierbij ook duidelijk de doelgroep die je wilt aanspreken en pas hier je communicatie op aan. Bedenk wat deze doelgroep interessant en relevant vind om over jou te weten en kies uitingen die op de doelgroep aansluiten. Welke stijl wil je hanteren? Welke communicatiemiddelen gebruik je?

Denk hierbij aan vragen zoals:

  • Hoe maak ik kenbaar wie ik ben en wat ik doe?
  • Wat is kenmerkend aan mijn stijl van communiceren en presenteren?
  • Hoe maak ik verbinding met mijn doelgroep?
  • Hoe maak ik het makkelijk voor anderen met mij in contact te komen en een relatie op te bouwen?
Stap 4: Beschrijf je personal brand

In de voorgaande stappen heb je al veel informatie over jezelf verzameld en gefilterd wat jou uniek en interessant maakt voor een bepaalde doelgroep. Nu is het zaak deze informatie om te zetten in jouw personal brand.

Vul je merkpersoonlijkheid template in en beschrijf jezelf in een korte en inspirerende tekst. Gefeliciteerd, je hebt zojuist je eigen merk ontdekt!

Hertalen naar concrete acties

Met het ontdekken van je merk ben je er nog niet. Een personal brand is niets waard als je er niet naar leeft. Het gaat er om je merk uit te dragen, altijd en overal.

“Het gaat er niet om wat je doet, maar wat men denkt dat je doet.”

Het is immers de perceptie van de mensen om je heen die bepaalt welk personal brand je echt bent.

 

[1] Van Zwieten, H. & Van de Grift, M. (2014). Het merk ik. Antwerpen: Spectrum

Artikel door Steven Zeiler