Skip to main content

Na het introducerende artikel over IT binnen de auto industrie kreeg ik de kans om een interview af te nemen bij BMW Group Nederland. Zowel de historie als het heden zijn aan bod gekomen in het vorige artikel. Dit interview, met Bas van der Zijden en Andrew Mason van BMW Group Nederland, focuste zich daarom op de visie richting de toekomst.

Wie is BMW Group Nederland en wat zijn jullie verantwoordelijkheden bij BMW?

Bas: In meerdere landen zit een afvaardiging van BMW. Wij zijn de importeur in Nederland. Onder BMW Group Nederland opereren 55 dealers. Deze dealers zijn zelfstandige entiteiten, maar de overkoepelende marketing, sales, PR e.d. worden gecoördineerd door BMW group Nederland. Ik ben zelf o.a. verantwoordelijk voor ConnectedDrive binnen BMW Nederland.

Andrew: Ik ben Product Communications Manager bij BMW Nederland, BMWi en BMW Mortorrad.

Denken jullie dat technologische bedrijven zoals Apple of Google in de toekomst gezien kunnen worden als concurrenten of partners van BMW?

Bas: Deze vraag wordt ons wel vaker gesteld. Iedereen kijkt met een vergrootglas naar de ontwikkelingen. Het kan beide kanten op gaan. Zowel een partnership als concurrentie is goed mogelijk. BMW heeft naar mijn mening bedrijven als Apple en Google wel nodig voor de verdere ontwikkeling en ik denk dat BMW veel kan betekenen in het ontwikkelen en produceren van hoge kwaliteit auto’s. Daar hebben we elkaar dus eigenlijk wel in nodig, dus het is niet ondenkbaar dat een partnership de weg zal zijn die we gaan inslaan. Het is echter moeilijk te voorspellen wat deze bedrijven in hun strategische agenda hebben staan. Ze zijn natuurlijk zelf ook al bezig met het testen van zelfgebouwde auto’s.

Andrew: BMW is met Apple Carplay al eens een samenwerking aangegaan maar heeft daar lang mee gewacht. Ze zijn er namelijk huiverig voor om andere fabrikanten toegang te geven tot de eigen interface en systemen. Als je ziet hoeveel moeite dat project heeft gekost, kan ik me persoonlijk niet goed voorstellen dat ze alles zullen gaan delen. Maar voor de ontwikkeling van de waterstofauto wordt bijvoorbeeld nauw samengewerkt met Toyota. Veel knowhow wordt gedeeld. Het is dus niet ondenkbaar dat BMW met een bedrijf als Google zal gaan samenwerken. Maar de mate waarin, dat durf ik niet te voorspellen.

Note: tijdens het schrijven van dit artikel hebben Fiat, Chrysler en Google aangekondigd een samenwerking aan te gaan voor de ontwikkeling van een zelfrijdende auto.

Hebben de technologische bedrijven in de toekomst een voorsprong ten opzichte van BMW omdat auto’s steeds meer informatie-gericht zijn, en deze bedrijven veel ervaring hebben met het verzamelen en managen van informatie?

Bas: BMW maakt daarin ook al grote stappen. Qua specifieke data, aangaande de auto-industrie of transportindustrie, heeft BMW  al veel kennis in huis. Je ziet dat de laatste jaren ook veel geïnvesteerd wordt in het uitbouwen van die kennis. Het aandeel van IT gerelateerde beroepen bij BMW groeit en groeit, misschien wel tot 50/50 van het totaal straks. Het wordt binnen BMW onderkend dat het belangrijk is en nog belangrijker zal worden. Dit neemt natuurlijk niet weg dat een Apple of Google gespecialiseerd is op dat gebied, dus ze zullen op dit moment nog wel een voorsprong hebben als het puur om data gaat. Maar, aan de andere kant, BMW heeft weer heel specialistische kennis in huis over het maken van hoge kwaliteit auto’s die in vele jaren is opgebouwd. Een auto bouwen is geen sinecure. Soms denkt men wel eens, die hardware tegenwoordig dat is wel gegeven. Maar dankzij veranderingen van onder andere de wetgeving en milieueisen is het ontwerpen en produceren van een auto veel ingewikkelder en (kosten)intensiever geworden. Zeker bij een kwalitatief hoogstaande auto.


BMW staat bij veel mensen bekend om rijplezier. Echter, de toekomst van het autorijden is waarschijnlijk autonoom. Hoe kan BMW zich nog onderscheiden in de toekomst als men niet meer achter het stuur zit?

Andrew: Dat is inderdaad een lastige spagaat voor een merk als BMW, dat zich heeft neergezet als the ultimate driving machine. BMW heeft dit naar mijn mening wel origineel opgelost door de bestuurder the ultimate driver te willen maken. Men wil de huidige en toekomstige technologie gaan gebruiken om de bestuurder steeds beter te laten rijden. Hierbij kun je denken aan informatie die op de voorruit wordt geprojecteerd met OLED-technologie. Je kunt dan bijvoorbeeld de ideale lijn op de weg geprojecteerd zien waarbij rekening wordt gehouden met overige weggebruikers. Het elektronische hulpmiddel maakt op dat moment van jou een betere bestuurder. De auto kan bijvoorbeeld ook anticiperen op het verkeer, zoals het voorspellen wanneer voetgangers oversteken of opeens vanachter een vrachtwagen tevoorschijn komen. De toekomst ziet er waarschijnlijk dus als volgt uit: je drukt op een knop, en de auto rijdt auto zelf, maar met diezelfde knop kun je de autonome functie ook uitschakelen. Bij BMW moet je namelijk ook altijd zelf kunnen sturen. De technologie kan dus worden aangewend om van jou een nog betere en veiligere bestuurder te maken. Het belangrijkste is dat je alles kan uitzetten en je altijd in control bent wanneer je dat wilt.  

Bas: Vaak gebruiken ze het volgende voorbeeld: als je in de file staat dan zet je de “auto pilot” aan, je draait je stoel een beetje bij en gaat lekker praten, een videoconference houden, of een filmpje kijken. Rijden is dan toch niet leuk dus je kunt je tijd efficiënter gebruiken. Zodra je echter de bergweggetjes of B-wegen op rijdt en zin hebt om te sturen dan zet je het knopje om en neem je het stuur weer in handen.

Andrew: Daarom is het zo belangrijk dat BMW ’s ook in de toekomst nog steeds over een goed onderstel beschikken en een krachtige aandrijflijn, ongeacht de energiebron (fossiele brandstof, elektriciteit of waterstof). Er moet natuurlijk nog wel een reden zijn om een BMW te kopen.

Wordt de toekomst volledig elektrisch?

Andrew: De nieuwe strategie van BMW is nog meer gefocust op volledig elektrische aandrijving. De wetgeving wordt steeds strenger, en daar kun je met louter verbrandingsmotoren gewoon niet aan voldoen.

Bas: Ze moeten dus wel. Of op waterstof, ook iets waar BMW veel in investeert. Dat is in principe elektrisch, maar dan wordt die elektriciteit in de auto zelf opgewekt met brandstofcellen. Net zoals de auto steeds meer connected wordt, zal de auto ook steeds meer elektrisch worden.  Beiden worden alleen maar meer, niet minder.

Andrew: BMW presenteerde ongeveer anderhalf jaar geleden een 5 serie GT hybride met 670 pk waarbij zo’n twee derde van het vermogen uit twee elektromotoren kwam en de rest van een tweeliter viercilinder turbomotor.Als je op dit moment een plug in hybrid neemt, bijvoorbeeld een 3-serie, dan komt het grootste deel van de kracht juist uit de verbrandingsmotor (184 pk) en een kleiner deel van de elektromotor (95pk). Uiteindelijk zal het steeds meer de kant op gaan van die experimentele 5 Serie GT. Overigens zie je dat nu ook al bij de i3 REX waarbij de elektromotor de hoofdaandrijving vormt en de tweecilinder  verbrandingsmotor enkel dient als range-extender.

Welke IT gerelateerde vraagstukken liggen er bij BMW?

Bas: De ontwikkeling van de systemen die in de auto’s terecht komen zit vooral in München. ConnectedDrive wordt daar bijvoorbeeld ontwikkeld, of Digital Services als je het allemaal samenvat. Bij alle National Sales Companies zoals BMW Group Nederland heb je mensen die de producten die in München worden ontwikkeld implementeren. Ik zit veel aan de implementatie kant van het product in plaats van het ontwikkelen en het coderen etc.

BMW is natuurlijk heel goed in het bouwen en verkopen van auto’s. daar zijn ze echt experts in. Op het gebied van telecom, wat ConnectedDrive in feite is, was nog niet zo veel kennis aanwezig. Die rol neem ik nu op me. Het samenkomen van de twee industrieën moet in goede banen geleid worden. Ik heb een telecom achtergrond en automotive affiniteit. Dat komt op dit moment heel goed samen. Je hebt met vraagstukken te maken van de hele organisatie (de hele dealerorganisatie en alle vestigingen) op het gebied van telecom/connectiviteits-producten. Alle afdelingen binnen het bedrijf hebben ineens te maken met een nieuw product en misschien ook wel met nieuwe prioriteiten, want het is een heel belangrijk onderwerp. Ik ben eigenlijk de spin in het web en moet ervoor zorgen dat overal waar veranderingen plaatsvinden, ondersteuning beschikbaar is. Tevens regel ik de afstemming met München over de ontwikkeling van het product, met misschien wel land-specifieke wensen. Ik ben eigenlijk een soort telecom consultant binnen de organisatie van BMW. Je hebt hier minder te maken met de technische kant, daarvoor moet je in München, de VS, of China zijn, waar ze een development center hebben. De connectiviteit van auto’s wordt echter een steeds belangrijker onderwerp. Er zijn steeds meer klanten die de showroom binnen komen met de vraag: wat kan ik met mijn telefoon of heb ik internet in de auto? Het is niet de nummer één vraag maar het zit wel in de top drie tegenwoordig. Een ander voorbeeld: de Consumer Electronics Show (CES) in Las Vegas ging tot vijf jaar terug over tv’s en telefoontjes, dat soort zaken. Als je daar nu komt, is de helft van de ruimte opgevuld door autoproducenten. Alle grote merken staan daar omdat ze beseffen dat men klandizie daar kan trekken. Ze showcasen echt alles op dat gebied, de connected car, zelfrijdende auto’s etc. De connectiviteit is zo’n belangrijk onderdeel geworden van een auto. En vanzelfsprekend voor klanten. Een dealer moet daar natuurlijk goed op kunnen reageren en de afdelingen binnen het bedrijf natuurlijk ook.

Andrew: Een andere ontwikkeling is de opkomst van de deel-economie, en dus ook het delen van een auto. De vraag is dan natuurlijk; hoe gaat een automerk geld verdienen aan mensen die hun auto gaan delen in plaats van kopen. De auto’s worden echter veel intensiever gebruikt, waardoor deze eerder aan vervanging toe zijn. De doorlooptijd is veel korter en onderhoud zal frequenter plaatsvinden.

Bas: BMW heeft een goede vooruitziende blik. ConnectedDrive is er bijvoorbeeld al sinds de jaren negentig. Toen reed de eerste auto al met internet-connectie rond. Dat was toen nog ongekend. Ook wat betreft deelauto’s zijn er al allerlei producten live. Met DriveNow bijvoorbeeld, kun je langs de kant van de weg een auto oppikken die je net via je telefoon hebt gereserveerd. Het is belangrijk dat er nu al wordt geïnvesteerd in dergelijke producten. Je moet daar als autofabrikant in mee gaan wil je de boot later niet missen. Wat dat betreft zit BMW goed. Die zijn daar sterk in, mede doordat men als autobouwer onderkent dat IT een heel belangrijek component is. Ik gebruik eigenlijk altijd een quote van Adriaan van hooydonk. Uit de mond van een designer vind ik dit heel typerend en het blijkt van een zeer vooruitziende blik. Iets in deze trant zei hij;

“Design blijft belangrijk, maar technologie en wat er in een auto allemaal gebeurd en mogelijk is, gaat steeds meer bepalen of de klanten voor een bepaald merk kiezen en hoe ze een merk beleven”

Tip: kijk eens op www.next100.bmw om de toekomstvisie van BMW te zien.

Leave a Reply