Skip to main content

Een beige poeder dat voor veel mensen het einde van traditioneel voedsel zou kunnen betekenen. Soylent heeft afgelopen jaar na een succesvolle crowdfunding campagne een ereronde gemaakt langs de pers. Volgens de makers is het een middel dat uiteindelijk ons dagelijks voedsel zou kunnen vervangen. Het moet een goedkope en gezonde bron van voeding worden, waarmee uiteindelijk ook derdewereldlanden goedkoper aan voedingsrijk eten kunnen komen.

Silicon Valley problemen

Soylent is bedacht en gemaakt door Rob Rhinehart, een software ontwikkelaar uit Atlanta. Hij vond het een probleem dat het kopen, klaarmaken en eten van voedsel veel tijd en geld kost. Als een software ontwikkelaar komt hij uit een cultuur waar eten dat goedkoop en snel te maken is de voorkeur heeft, zodat de programmeurs weer snel verder kunnen aan hun projecten. De traditionele noodles, pizza’s en andere vormen van fastfood dragen natuurlijk niet bij aan de gezondheid van de gebruikers. Dat moest beter kunnen. Hij besloot dit probleem aan te pakken als een software probleem waarbij de eerste stap het bestuderen van het probleem was. Na grondig het internet te hebben uitgeplozen dacht hij uiteindelijk een mix van vitaminen, mineralen en macronutriënten te hebben waar alles in zat wat hij nodig had om gezond te kunnen leven. Hierna volgde, zoals gebruikelijk bij een softwareproject, een bèta test periode; een test periode waarin het grootste deel van de bugs gevonden en verholpen diende te worden. Zo bleek bijvoorbeeld dat de hoeveelheid zwavel die in een van de eerdere samenstellingen van Soylent zat, het ongewenste effect had dat bèta testers de eerste week van het testen nogal last hadden van geurige winderigheid. In een van de volgende versies werd deze bug verholpen.

Open source

Voor de verdere uitwerking van Soylent besloot Rob zijn ‘broncode’ open source te maken. Nu bestaat er zelfs een soort version control systeem, waar iedereen ‘de master branch kan forken’ om zijn eigen versie van Soylent te maken. Voor programmeurs zullen deze termen maar al te bekend voorkomen. (Voor de niet-programmeurs, iedereen kan het hoofdrecept kopiëren en naar eigen wens updaten.) Uiteindelijk kan er dus een Soylent variant komen naar ieders wens. Waar bijvoorbeeld in America mais in overvloed aanwezig is, is in Azië rijst veel beter verkrijgbaar en dus ook goedkoper. Derdewereldlanden kunnen een variant maken die is aangepast op de lokale goedkope voedingsmiddelen. Daarnaast hebben inmiddels ook de nodige voedingsdeskundigen, biologen en diëtisten meegewerkt om bugs uit Soylent te verhelpen.

Crowdfunding

In Silicon Valley gaat veel aandacht uit naar zogenaamde ‘disruptive technologies’; technologieën die de huidige manier van zakendoen in een branche zo zullen verstoren dat deze verandert. Voorbeelden zijn te vinden bij de verkoop van vliegtickets en concert kaarten en in de muziek-, boek- en filmindustrie Zodra een investeerder uit Silicon Valley ervan overtuigd is dat een technologie disruptive is, vliegen al snel de miljoenen in het rond. Soylent kan gezien worden als een van deze disruptive technologies. Rob heeft er echter voor gekozen om niet de meer traditionele manier van groeien te kiezen, waarbij hij probeert investeerders te overtuigen van zijn product, maar hij besloot een toen nog relatief nieuwe manier van investeringen te kiezen: crowdfunding. Uiteindelijk leverde deze campagne ruim zeven ton op (dollars) op, 7,5 keer zoveel als wat Rob hoopte op te halen.

 

Mediareactie

De media heeft tot nu toe niet heel erg enthousiast gereageerd. De meeste reviewers probeerden een maand te leven op Soylent, waarna ze stuk voor stuk concludeerden dat, alhoewel het leven op Soylent verrassend makkelijk gaat, het sociale aspect van eten verloren gaat. De reviewers missen dus de dinertjes en lunches met collega’s, vrienden, familie en geliefden waar ze gewend aan geraakt zijn. Hiermee schieten ze meteen het doel van Soylent voorbij. Zelfs de bedenker van Soylent gebruikt het maar voor 80-90% van zijn maaltijden. Alhoewel het zeer goed mogelijk is om op Soylent te overleven, is dat niet het doel. Soylent is bedoeld als vervanging voor fastfood. In plaats van zomaar een diepvriespizza in de oven te gooien op een dag dat je geen zin hebt om te koken, heb je een gezond alternatief. Het is bedoeld voor als je geen zin hebt in het hele gedoe om eten heen. Het sociale aspect van eten wordt niet uitgesloten, maar in gevallen waar het sociale aspect niet belangrijk is, is Soylent een makkelijk en gezond alternatief. Misschien wel handig om te vermelden is het feit dat in tegenstelling tot wat er allemaal gebeurt in de film Soylent Green, deze vorm van voeding bevat geen  menselijke onderdelen.

 

Featured image: https://flic.kr/p/qc9rFY

Banner image: https://flic.kr/p/ahNCoi

Leave a Reply