Skip to main content

We maken voortaan allemaal gebruik van de cloud, of het nu met je smartphone is, je even Facebook bekijkt of een mail leest. Er zitten genoeg voordelen aan vast en eventueel bespaart de gebruiker ook nog wat stroomkosten. Deze kosten worden bespaard omdat er geen externe harde schijven meer thuis draaien, of omdat een groot gedeelte van de computersystemen binnen een bedrijf gevirtualiseerd worden. Maar de cloud is fysiek nog steeds aanwezig in de vorm van datacenters. En die vreten stroom…

 

Feiten op een rij

Veel mensen zijn blij dat we voortaan gebruik kunnen maken van bijvoorbeeld Dropbox, Google Drive, iCloud, Facebook, etc. Overal ter wereld kunnen we bij onze gegevens om deze te gebruiken, te bewerken of te delen met elkaar. Ideaal natuurlijk, niet meer rondlopen met je externe harde schijf en usb’s zoals dat een paar jaar geleden nog gebruikelijk was. Echter, die data zal ergens opgeslagen moeten worden, wat gebeurt in enorme datacenters. Naar schatting staat er momenteel voor 1 exabyte in de Cloud, wat gelijk staat aan één miljard gigabyte. In 2011 heeft men bekend gemaakt dat er destijds ruim 500.000 data centers actief zijn met een totale oppervlakte van 26.554.620 vierkante meter. Die oppervlakte staat gelijk aan ruim 3700 voetbalvelden bij elkaar. Momenteel wordt er jaarlijks zo’n 350 TeraWh gebruikt op de wereld voor de energie van datacenters. Dat staat gelijk aan het verbruik van bijna 76,5 miljoen Nederlandse gezinnen bestaande uit vier personen. Nu moet er wel gelet worden op het feit dat de stroom niet alleen gebruikt wordt voor de servers. Naar schatting wordt er bij een gemiddeld datacenter voor zo’n 40% van de energie verbruikt door de systemen, zo’n 25% voor de back-up stroom en 35% gaat naar de koeling van het datacenter. Als we vervolgens kijken naar het totaal aantal aan stroom verbruikt in 2011, is dit gelijk aan 103.716 TWh. Dat betekent dat 0,3% van de totale stroom die geproduceerd wordt ter wereld, gebruikt wordt om data op te slaan of voor virtualisatie van systemen.

 

Efficiëntie

De eenheid waar men de efficiëntie van een datacenter mee bepaalt, heet de PUE, wat staat voor ‘Power Usage Effectiveness’. Deze geeft de hoeveelheid van de totale energie weer die het datacenter (reservestroom, PSU, koeling) in gaat, ten opzichte van het deel van de energie dat daadwerkelijk gebruikt wordt door de IT-apparatuur zelf. Uiteindelijk geldt; hoe lager, hoe beter, met een theoretisch minimum van 1. Een voorbeeld hiervan is de PUE-waarde 1.12, wat betekent dat er 100% gebruikt wordt voor de IT, en er nog eens 12% aan stroom bovenop nodig is voor koeling, reserve stroom etc. Bedrijven houden tegenwoordig hun actuele PUE bij en maken die zelfs publiek beschikbaar om te laten zien hoe zuinig hun datacenter op een bepaalde locatie is. Een voorbeeld hiervan is Facebook dat de code van hun dashboard open source heeft gemaakt. Hiermee kunnen ze een positieve boodschap de wereld in helpen, maar zelf ook goed analyseren op welke momenten een datacenter minder efficiënt is.

 

Kan dat niet groener?

Veel bedrijven zijn voortaan bezig om alles wat ze doen, efficiënter en groener te doen. Kleinere verpakkingen, recyclebare onderdelen en transport op biobrandstof. Maar een hele grote slag wordt natuurlijk gehaald door het groener en vooral efficiënter maken van hun datacenters. Hiermee kan veel geld worden bespaard op het gebied van energiekosten, en het resulteert in een verbetering van het imago. Greenpeace heeft eind 2013 bekendgemaakt dat men erg blij is met grote bedrijven die hun geld gebruiken voor het aanleggen van groene energievoorzieningen voor hun datacenters, ook al vinden ze dat die bedrijven nog een lange weg te gaan hebben. Zo hebben meerdere bedrijven aparte pagina’s waarop te zien is hoe ze bezig zijn om hun datacenters energiezuiniger te krijgen. Enkele voorbeelden van deze bedrijven zijn: Apple, Google, Microsoft en Facebook.

De cloud is een groot voordeel voor ons, maar deze data zal alsnog opgeslagen moeten worden op harde schijven in gigantische datacenters. De stroom die een datacenter verbruikt is enorm, maar veel bedrijven zijn bezig dit toch flink terug te laten dringen, ondanks het feit dat we steeds meer data produceren. Constante optimalisaties en groene energie zal er uiteindelijk voor moeten zorgen dat de datacenters steeds efficiënter en groener te werk gaan.

 

image source: http://www.flickr.com/photos/glenbledsoe/5442962755 PhotoAtelier

 

Leave a Reply