Stel, je ziet een enorm gave auto staan, maar je hebt geen flauw idee welk merk of type het is. Bovendien ben je geïnteresseerd in andere gegevens van de auto. Vroeger had men dan moeten wachten bij de betreffende auto totdat de eigenaar kwam opdagen, die dan enthousiast kon vertellen over de auto, óf kon instappen en wegrijden. Tegenwoordig, in de tijd waar de intelligentie van het hoofd naar de vingers gaat (computertechnologie), hoeft dat niet meer.

Fenomeen

Een applicatie op je smartphone heeft nu alleen maar het kenteken van de auto nodig om je een enorme hoeveelheid aan gegevens over de betreffende auto te leveren. De overvloed aan applicaties die in deze tijd de informatie leveren die je wil, zijn niet zomaar uit de lucht komen vallen. Het betreft een relatief nieuw fenomeen: Open Data. Open Data is een (enorme) dataset met gegevens die vrij beschikbaar zijn gesteld in het publieke domein. Vooral overheden zijn tegenwoordig bezig met het beschikbaar stellen van een hoop data. Immers, het volk kan meer bereiken dan de overheid alleen.

Een voorbeeld van een initiatief waarbij Open Data gebruikt wordt door diverse betrokkenen zijn hackersconventies of ‘hackathons’, georganiseerd door de Nederlandse overheid. Tijdens deze bijeenkomsten houden programmeurs een wedstrijd om de meest creatieve of inventieve applicatie te bouwen met een Open Data set. Vaak worden door belanghebbenden bepaalde datasets geselecteerd om mee te werken.  Een dergelijk evenement wordt meestal door een aantal partijen gesponsord waarbij zij ook prijzen verzorgen voor de beste ‘hacks’. De evenementen zijn bedoeld om nieuwe ontdekkingen te doen in het gebruik van Open Data.

Initiatieven

Natuurlijk is het niet zomaar mogelijk om bij alle data te kunnen. Sommige gegevens zijn namelijk niet geschikt om te gebruiken, zoals persoonsgegevens. Het perfecte voorbeeld van een stad die zijn data beschikbaar stelt voor publiek is San Francisco. Het aantal misdaden in de afgelopen maanden tot aan de tijd die de brandweer erover doet om op een bepaalde plaats te komen is openbaar en voor iedereen toegankelijk. In Nederland wordt de meeste Open Data gegenereerd door de gemeentes. In september 2013 kondigde de Obama-administratie aan om in het kader van de intergouvernementele Group on Earth Observations open data van o.a. de NASA te linken aan dat van aardrijkskundige instituten als de USGS en NGA. Ook Groot-Brittanië is goed op weg om een netwerk van open data uit te zetten. In 2009 heeft toenmalig premier Brown de uitvinder van het World Wide Web en het Semantische web, sir Tim Berners-Lee, verantwoordelijk gemaakt voor de architectuur van het gekoppelde open data systeem van de overheid. Binnen een jaar had hij de website in de lucht waar openbare gegevens als huizenprijzen, werkgelegenheid en criminaliteit op te vragen zijn. In november 2014 heeft de EU €14.4 miljoen toegewezen aan de financiering van start-ups in en onderzoek naar open data in Europa om zo nieuwe ‘Open Data-skills’ en de adoptie ervan te bevorderen.  Nederland heeft ook een nationale website en diverse portals, echter had het medio 2014 nog te maken met groeiproblemen.

Linked Open Data

Een belangrijk onderdeel in het bruikbaar maken van Open Data, is het linken van verschillende datasets om aan nieuwe informatie (data met een betekenis) te komen (zie afbeelding). Dit noemen we dan Big Linked Open Data. Dit is natuurlijk een enorme klus en wordt al gauw onoverzichtelijk. Toch biedt het enorm veel mogelijkheden, zowel commercieel als niet-commercieel, zeker in de tijd dat er immens veel data wordt gegenereerd. Zoveel data, dat we nog nauwelijks door het bos de bomen kunnen zien. Daarom is het ontzettend handig om data op een goede manier te ordenen om meer inzicht te krijgen. Uiteindelijk zijn de mogelijkheden eindeloos. Kennis is macht, zegt men. Met initiatieven als (Big Linked) Open Data ligt kennis voor het oprapen, evenals de macht om er iets van te maken waar de samenleving profijt bij heeft.

Artikel door Pim

MSc Information Management student at Tilburg University