Onlangs heeft de commissie het voorrecht gehad om bij het hoofdkantoor van Google voor de EMEA regio langs te mogen komen en hebben we Kenny Jagers, Associative Account Strategist en Tilburg University alumnus, geïnterviewd over Google en het werken bij Google.

Even voorstellen

“Ik ben Kenny Jagers en ben afgestudeerd aan Tilburg University. Ik heb hier mijn bachelor International Business Administration en mijn master Marketing Management afgerond. Ik ben actief lid geweest binnen Asset | International Business & Management (dit was voorheen Asset | FIRST International) en heb een jaar fulltime in het bestuur gefunctioneerd als penningmeester. Tegenwoordig werk ik bij Google in Dublin waar het hoofdkantoor van de EMEA regio (Europa, Midden-Oosten en Azië) is gevestigd,  als Account Strategist op de afdeling Services.”

Hoe kom je terecht bij Google?

Kenny stelde voor zichzelf destijds een lijst op met interessante bedrijven waar hij graag een meeloopstage zou willen doen en tevens later graag zou willen werken.

“Vooral omdat ik internationaal ben ingesteld, wilde ik me graag richten op bedrijven die deze ideologie ook hebben. Hier behoorde Google ook toe en ben via Make A Move op Tilburg University, in contact gekomen met Google zelf.”

Kenny heeft zich vervolgens aangemeld en is uitgenodigd voor een interview. Zodoende is hij uiteindelijk aangenomen en heeft vervolgens een meeloopstage bij Google gedaan en is tot op heden erg blij met deze keuze. Tegenwoordig is hij binnen Google werkzaam als Account Strategist.

“Hier werk ik binnen de service tak van AdWords en Analytics op de Nederlandse afdeling. De Nederlanse midden- en kleinbedrijven kunnen mij en mijn collega’s op de afdeling contacteren op het moment dat ze bepaalde vragen hebben omtrent AdWords en Analytics. Daar kan ik ze dan vervolgens mee helpen.”

Een paar tips die Kenny mee wil geven om terecht te komen bij Google of een ander bedrijf:

“Je moet vooral je passie laten zien die je voor iets hebt en bereid zijn om extra dingen te doen naast je studie. Geef in een CV/interview mee wat je drijfveer is en geef daarbij aan wat de impact is van (kleine) dingen die je hebt gedaan. Je cijferlijst speelt natuurlijk ook mee, maar de manier waarop je je onderscheidt en waar je interesses liggen zijn veel belangrijker.”

De werkplek

De werkplek is natuurlijk een van de vele dingen waar Google echt bekend om staat. Zo had Kenny het beeld dat het er bij Google wat informeler aan toe zou gaan.

“Je kunt het eigenlijk zelfs vergelijken met een studentensfeer die er hangt door het gehele bedrijf”.

De extravagantie van het bedrijf is bij Google Dublin ook duidelijk aanwezig. Er bevinden zich namelijk een mini golfbaan, een zwembad, schommels, gameconsoles, voetbaltafels en nog veel meer faciliteiten verspreid over de vier grote gebouwen in het havengebied van Dublin. Je kunt van al deze faciliteiten gratis gebruik maken als Googler. In je pauze kun je dus een baantje gaan zwemmen of wat gaan fitnessen. Als ‘account strategist’ ben je wel gebonden aan je shifts. Logisch natuurlijk, want de telefoons moeten bemand blijven. Wel ben je er vrij in om deze shifts te ruilen met je collega’s. Zo kun je toch zelf een beetje bepalen wanneer je van de faciliteiten gebruik kunt maken. Andere vrijheden uiten zich in de befaamde 20% regeling, deze houdt in dat je 20% van je werktijd kunt gebruiken om jezelf te ontwikkelen door gebruik te maken van een van de gratis cursussen die Google aanbiedt of door een project te starten. Een dergelijk project kan uitgroeien tot een nieuw Google product als Google Glass en de zelfrijdende auto, maar ook bijvoorbeeld een nieuwe manier van werken. Iedereen die een goed idee heeft binnen Google, en dit ook onderzocht en bewezen heeft, mag dit uitvoeren.

Afbeelding van fruit en snacks bij Google

Google kantoorvloer, fruit vs snacks

Flexibiliteit

Kenny is in zijn dagelijkse werkzaamheden verbonden aan de Nederlandse afdeling, maar het komt ook wel eens voor dat hij werk van een andere afdeling moet opgevangen, bijvoorbeeld de afdeling waar het Verenigd Koninkrijk en Ierland onder vallen.

“Ik krijg op dat moment klanten doorverbonden van een andere markt. Door deze flexibiliteit leer je veel nieuwe dingen en ontmoet ook veel andere mensen.”

Doordat er zo flexibel gewerkt kan worden binnen het bedrijf, durft Google ideeën snel te implementeren, en zijn er veel mogelijkheden om door te groeien binnen het bedrijf.

“Google is een bedrijf dat heel divers en groot is en daardoor kun je nog veel kanten op. Daarnaast zijn er veel trainingen beschikbaar en kunt in je vrije tijd ook nog doorstuderen, op deze manier kun je bijvoorbeeld naar een andere afdeling doorgroeien. Gezien het feit dat er bij Google veel mensen zijn die ambities hebben is het wel belangrijk dat je constant laat zien dat je de passie én de wil hebt om door te groeien”.

Buiten de gebruikelijke shifts

De flexibiliteit die men heeft als werknemer om in het buitenland te werken is wat minder.

“Ik mag drie dagen per kwartaal (dit verschilt per afdeling) naar een ander land en daar heb ik de mogelijkheid om op kantoor te werken en mails van klanten te beantwoorden. Zodoende leer je weer andere Googlers kennen in andere steden en landen. Het is echter wel zo dat je binnen je tijdzone moet blijven werken en ook gewoon je nodige uren maakt. Je zou dus bijvoorbeeld naar Budapest kunnen, daar drie dagen werken en buiten die uren de stad ontdekken.”

Aan het eind van de dag kun je rustig je eigen tijd invullen.

“Bij mij gaat de laptop uit en ik ga gewoon mijn eigen ding doen. Werk en privé zijn gescheiden en dat is prettig.” Google organiseert wel diverse activiteiten buiten het werk om. “Een goed voorbeeld daarvan is de Summer Party, waarbij er groots werd uitgepakt met bijvoorbeeld een draaimolen waarop alle Googlers zich weer een kind voelden.”

Conclusie

Al met al lijkt Google het imago dat het heeft geschetst waar te maken. Speelse werkplekken met overal een soortgelijke sfeer, een leuke werkcultuur die bijna tegen het studentikoze aanleunt en een ‘work hard, play hard mentaliteit’. Mensen die bij Google werken zijn stuk voor stuk enorm gemotiveerd. Omdat er zo veel mensen zijn die een baan zoeken bij Google, kunnen ze uitkiezen wie ze willen. Daardoor hebben ze een grote groep enorm ‘Googley’ mensen weten te verzamelen wat weer terug te zien is in de werksfeer.

Dit alles draagt bij aan hun core business: alle informatie ter wereld organiseren en universeel toegankelijk en bruikbaar maken. Deze core business is soms minder duidelijk terug te zien in sommige producten van Google, maar zoals Kenny het verwoordt:

“We hebben de kennis in huis en het zijn bijproducten die passen bij de core business, dus waarom niet?”. En met (bij)producten als Android, zelfrijdende auto’s, Google Now, Robots, Google Glass en nog veel meer, hoor je ons niet klagen.

Dit interview heeft tot stand kunnen komen dankzij Tobias Marmann en Kenny Jagers. Namens de commissie willen we hen ontzettend bedanken voor deze geweldige ervaring.

Meer foto’s van onze rondleiding bij Google zijn hier te vinden.

Artikel door Redactie

Bestaande uit studenten aan Tilburg University